Lockheed Confirms New Details Of Speed Racer’s Role And Future | ロッキード社、「Speed Racer」機の役割および将来に関する新情報を認める

ロッキードマーチン社は、1年前にスカンクワークスが技術実証機として発表した「Speed Racer」無人機を、ある非公開の顧客が発注したことを認めた。

スカンクワークス施設内の壁に貼られたポスターには、この秘密の機体が意図している任務の頭文字が書かれており、これがそのまま機体の公式名称となっている。それは「Small, Penetrating, Expendable Decoy Radically Affordable Compact Extended Range(小型で浸透する使い捨てデコイ、徹底的に安価かつコンパクト、長い航続距離)」というものだ。

ロッキード社はSpeed Racerをカリフォルニア州パームデールにある施設で製造開始する予定だが、スカンクワークス部門のバイスプレジデント・Jeff Babione氏によると、製造は他の場所に移転する可能性が高いという。

同氏は、スカンクワークスがAGM-158 JASSM(統合空対地スタンドオフミサイル)プロトタイプを開発した際、実際の製造および維持がロッキード社のミサイルおよび火器管制部門に移管されたことを類似例として挙げた。

ロッキード社は2020年9月、エンジニアリングのデジタル化を行う新たな社内システム「Star Drive」の技術実証機としてSpeed Racerプロジェクトを発表した。 

そして2月には、母機から発射されるSpeed Racerの映像が公開された。それと同時に、空軍研究所(AFRL)はSpeed Racerを翌3月に開催されたArmament Industry Roundtable(兵器業界会議)の場で取り上げるプロジェクトとして指定している。

スカンクワークス統合システム部門のディレクター・Renee Pasman氏によれば、Speed Racerプロトタイプ初号機の初飛行はまだ行われていないという。 

頭文字で表されるこのプログラム名に「デコイ」という言葉が使われていることから、Speed Racerはレイセオン社製ADM-160ミニチュア空中発射式デコイと同様の任務を想定していると考えられる。なお、空軍研究所は以前、より低コストな代替機「Gray Wolf」の開発でノースロップグラマン社に対し出資している。この機体は、空軍研究所が実施したGolden Horde実験において使用された自律制御およびネットワークシステムを生み出し、後に行われた一連のデモンストレーションでは、複数のSDB(小口径爆弾)を運用した。

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Lockheed Martin has confirmed a secret customer has ordered the Speed Racer flight vehicle that the Skunk Works unveiled a year ago as a technology demonstrator. 

A poster on a wall of a Skunk Works facility shed new light on the secretive vehicle’s intended role by spelling out each letter in the program’s official acronym: “Small, Penetrating, Expendable Decoy Radically Affordable Compact Extended Range.”

Lockheed plans to begin manufacturing the Speed Racer on the Palmdale, California, site, but production likely will transition elsewhere, said Jeff Babione, vice president of the Skunk Works division.

Babione compared the likely transition of the Speed Racer to the Skunk Works’ experience with developing the prototype for the AGM-158 Joint Air to Surface Standoff Missile, which was handed over to Lockheed’s Missiles and Fire Control Division to build and sustain. 

Lockheed unveiled the Speed Racer project in September 2020 as a technology demonstrator to prove out a new internal, digital engineering process called the StarDrive. 

In February, Lockheed released a video showing launch of the aircraft from a carrier aircraft. At the same time, the Air Force Research Laboratory (AFRL) named the Speed Racer as one of the projects that would be discussed during the Armament Industry Roundtable in March. 

The first Speed Racer prototype has not yet flown, said Renee Pasman, director of Integrated Systems at the Skunk Works. 

The term “decoy” in the title of the program’s acronym suggests a role similar to the mission now performed by the Raytheon ADM-160 Miniature Air-Launched Decoy. The AFRL previously funded Northrop Grumman to develop a low-cost alternative called the Gray Wolf. The latter project yielded an autonomous-control and networking system that was used for the AFRL’s Golden Horde experiment, which joined multiple Small Diameter Bombs in a series of demonstrations.