完成すると、ファンブレードは直径140インチになり、物理的寸法の観点から、ウルトラファンはまだ製造されていない航空用エンジンの中でも最大になります。現在の最大エンジンは、寸法からも実証した推力の観点からも、General ElectricBoeing 777X向けに開発した直径134インチのターボファンエンジンGE9Xです。

実証エンジンであるウルトラファンは、2021年に初の地上試験に着手する予定です。その後、元Qantas航空のBoeing747-400の翼で飛ぶことになっています。同機は現在、ワシントンに本拠地を置くAeroTECによって、Rolls-Royce向け試験用航空機に転用されます。そして、2018年に発表されたEUの航空宇宙研究プログラムであるClean Sky 2との共同出資の下で、Airbusとの関連で同機の高バイパスエンジンが評価されるでしょう。


改良したTrent 1000型エンジンと複合性ファンブレード、ファンケースの地上テストを同社が開始してから、最初のブレードファンの組み立てに1年が経過しています。同社の英国ダービー工場が実施した試験は、技術実証プログラムである高性能低圧システム(ALPS)が大詰めを迎えています。そしてそれが、ウルトラファンのブレード設計の道を開いたのです。


Production of the composite blade set for Rolls-Royce’s UltraFan future large civil engine family demonstrator is getting underway.

Work at the company’s Bristol facility in the UK represents the official start of parts manufacturing for the first test engine.

When complete the fan blade set will measure 140-in. in diameter, making the UltraFan the largest aircraft engine yet made in terms of physical dimensions. The largest engine currently, both in terms of dimensions and demonstrated thrust, is General Electric’s 134-in.-diameter GE9X turbofan developed for the Boeing 777X.

The UltraFan demonstrator is due to begin ground tests in 2021 and will later be flown under the wing of a former Qantas Boeing 747-400. The aircraft is currently being converted into a flying testbed for Rolls by Washington-based AeroTEC and will be used to evaluate the high-bypass engine in association with Airbus under a co-funded European Union’s Clean Sky 2 aerospace research program announced in 2018.

Although currently without a specific application, the geared UltraFan is designed to be scalable for thrust sizes ranging from narrowbody engines in the 25,000-lb.-thrust bracket up to the 100,000 lb.-thrust size of current large twinjets. Early applications include potential re-engined A350 and 787 projects thought to be under study by Airbus and Boeing respectively, as well as all-new single- and twin-aisle designs from the two major aircraft manufacturers. Rolls says the UltraFan will be available by the end of the decade, though it has previously mentioned 2027 as a possible target year for entry-into-service.

Assembly of the first blades comes around one year after Rolls began ground tests of a modified Trent 1000 with both the fan blades and fan case made from composites. The tests, conducted at the company’s Derby, UK, facility, formed the finale of the Advanced Low-Pressure System (ALPS) technology demonstration program, which paved the way for the UltraFan blade design.