Avicは有用なZ-20軍事ヘリコプターの適合性を強調しています。その際、中国人民解放軍が厳重な検査の型を初めて発表しました。

双発の中国製ヘリコプターはシコルスキーH-60と非常に近似しています。しかし、10月10日から13日に中国国内で開催の中国ヘリ・エキスポで発表される偵察用のZ-20型1機は、それよりも大型です。

Avicの中国直昇機設計研究所の「技術者」であるLi Linbiは、Z-20はフライバイワイヤコントロール、ならびに高地で運用する必要から動かす設計を備えている、と述べました。この研究所は、Avicのグループ企業であるハルビン航空機製造会社Z-20と共同で設計しました。

Liは、Aerospace DAILYにAvicが提供する記事で、5枚のメインローターブレードの空力設計は優れた特性を備えていると述べています。さらに、Liは設計の低抵抗についても説明しています。彼はその点を詳細に述べていません。しかし、天津の航空ショーに展示されたZ-20は、機体外部に装着品がなく、留め具もほとんどない外観が際立っていました—おそらく複合材料の広範な使用を示しているでしょう。

 Liは、Z-20がさらなる大規模な開発に適していると述べ、次のように付け加えました:「このベーシック・トランスポート・プラットフォームは、それ以外のミッションにも容易に適合させることができます。」海軍ヘリコプターに求められたように、Z-20は軍艦の甲板に配置され、ライトグレーに塗装されて以来、そのような適合はすでに進行中のようです。さらに、ヘリコプターの尾部も船上に格納できるよう折り畳むことができます。

Avic is emphasizing the adaptability of the Z-20 utility military helicopter, as the Chinese army presents the type for close inspection for the first time.

Although the twin-engine Chinese helicopter looks much like a Sikorsky H-60, it may be larger, observation of one Z-20 presented at China Helicopter Expo here Oct. 10-13 suggested.

The Z-20 has fly-by-wire controls and a design that has been driven by the need to operate over high terrain, said Li Linbi, a “technical expert” of Avic’s China Helicopter Research and Development Institute. The institute presumably designed the Z-20 in association with Harbin Aircraft, the Avic unit that manufacturers it.

The aerodynamic design of the five-blade main rotor has superior characteristics, Li said in remarks provided by Avic to Aerospace DAILY. Li also pointed to the low drag of the design. He did not elaborate on that point, but the Z-20 parked at the Tianjin show had a remarkably clean appearance, with few fasteners—evidence, perhaps, of extensive use of composites.

The Z-20 is suitable for considerable further development, Li said, adding: “The basic transport platform can be quickly adapted to other missions.” It looks like such adaptation is already underway, since a Z-20 has been spotted on the flight deck of a warship and painted in light gray, as might be expected for a naval helicopter. Its tail also folded for shipboard storage.

This is an abbreviated version of an article that appeared in Aerospace Daily & Defense Report by Bradley Perrett and Tony Osborne. Login or subscribe to access the full article in English here.